My personal “Desert Island Discs”

Inspired by the “Desert Island Discs” series on BBC Radio4, and the fact that I turned 60 yesterday, I decided to make my own list to celebrate my transition to this new phase of my life.

In my life I put the passion for music first ever. On the top of everything.

So, selecting only ten records is not easy, let’s say: “almost impossible”.

But with the vein of the game, I put myself involved and here are my Ten records and my three books for my “Desert Island”.

Disc One: Remain in Light – Talking Heads

The record that encloses everything that had been in rock music before and everything that came  next. The perfect record. Released 40 years ago, it remains the record I  most  listen to every year and I  already know that no other record will surpass this masterpiece.

My track from this album, “House in Motion

I’m walking a line
I’m thinking about empty motion
I’m walking a line
Just barely enough to be living

Talking Heads

Disc TWO: Kid A – Radiohead

Like the “talking heads”, Radiohead wanted to try to close and open an era with this record come out in 2000. With the release of Kid A, the new millennium officially opened, and everybody follow them.

My track from the album: “How to disappear Completely

I walk through walls
I float down the Liffey
I’m not here
This isn’t happening


Disc Three: Blood on the Tracks – Bob Dylan

Maybe I’d take at least three more records secretly to my Desert Island, but if the controls were strict at the border, I’d probably choose this record. The main motivation is two songs: “Simple Twist of Fate” and “If you see her, say hello”.

My track from the album: “Simple Twist of Fate

A saxophone someplace far off played as she was walkin’ by the arcade
As the light bust through a beat-up shade where he was wakin’ up
She dropped a coin into the cup of the blind man at the gate
And forgot about a simple twist of fate

Bob Dylan

Disc Four: The Rise and Fall of Ziggy Stardust – David Bowie

As with Dylan, but also for others, I would try to sneak other Bowie albums to my Desert Island as well, but I choose this because’   it is a masterpiece and because ‘I always associate it with a dear friend of mine who many    years ago failed to move forward and decided to leave the stage of life and he loves so much Bowie and this record.

My track from this album : “It Ain’t easy

When you climb to the top of the mountain
Look out over the sea
Think about the places perhaps, where a young man could be
Then you jump back down to the rooftops
Look out over the town
Think about all of the strange things circulating ’round

David Bowie

Disc Five: An American Prayer – Jim Morrison & The Doors

The record that opened my mind to consider music only not just as sound but also as Poetry. From this record forward my attention to listening to the music took another turn and never went back.

My track from this Album: “The Ghost Song

Choose the day, and choose the sign of your day, 
The day’s divinity, first thing you see. 

Jim Morrison


Disc Six: The Unforgettable Fire – U2 

U2’s  most serious and mature record. For me, U2 ends up with Zooropa, what came next, including concerts, are from a different band, almost impossible that they are the same ones who in the 80s had bewitched millions of young people like me and hung from Bono’s words like a new God who you never said “no”.

My track from this Album: “The Unforgettable Fire – Live -“

Stay this time, stay tonight in a lie.
Ever after is a long time.
And if you save your love, save it all, save it all
Don’t push me too far, don’t push me too far.
Tonight, tonight.


Disc Seven: The Nighfly – Donald fagen

The perfect night record. It reminds me that I used to talk on the radio and I particularly loved doing it  at night. Eight small masterpieces, connecting jazz and rock like no other record before and no one else after. From the cover to every single song, create a unique atmosphere. everything is perfect on this record.

My track from this album : “Maxine”

While the world is slepping
We meet at Lincoln Mall
Talk about life the meaning of it all
Try to make sense of the suburban sprawl
Try to hang on Maxine

Donald Fagen

Disc Eight: Sandinista – The Clash

A triple album is not only a cunning to have more music with myself in isolation, but this record has so many reasons to be with me that expressing them all would take away all the space available to me. I will just say: represent very well my twenties.

My track from this album: “something About England”

They say immigrants steal the hubcaps
Of the respected gentlemen
They say it would be wine an’ roses
If England were for Englishmen again

The Clash

Disc Nine: Revolver – The Beatles

This record is here because ‘it always makes me imagine what the 60s were like. I was born in 1960 but obviously I have a childhood memory of that period and for me Revolver is the easiest and fastest way to capture its moods and atmospheres that I didn’t have the opportunity to enjoy completely.

My track from this album: “Tomorrow Never Knows”

Love is all and love is everyone
It is knowing, it is knowing
And ignorance and hate mourn the dead

The Beatles

Disc Ten: Closing Time – Tom Waits

I like the personal story of Tom Waits story. His difficulties in being an artist trying in the best of “American ways” and Closing Time represents the smoke, the heavily alcoholic drinks and the lights of the bars in an obscure America.

I thought that being on a Desert Island pollution is non-existent and then this record may be the right way to get me back at that places that for sure I will miss it.

My track from this album: “Virginia Avenue”

There’s got to be some place
That’s better than this
This life i’m leading’s driving me insane
And let me tell you i’m dreaming…

Tom Waits

For the books I have to choose Four and then, let’s see…

Book One: Jitterbug Perfume – Tom Robbins

I’m all fascinated by Tom Robbins, but this dark story of the pursuit of immortality is one of the books I most recommend to everyone I know. He is the artist of my life. No doubt.

Book Three: The Divine Comedy – Dante Alighieri

The classic book That I hated at school, that I filmed and loved later in my life and that I now never find time to reread as an adult. On Desert Island, I’m  probably going  to have a long time to reread and understand a classic of world literature differently.

Book Two: Il Barone Rampante (The Baron in the Tree) – Italo Calvino

Memories of a great book, memories of my time at High School. Last year, a few days before the Pandemic disrupted our lives, I gave the English version to my daughter, in a restaurant in Waterloo Station in London, at a breakfast meeting just before she returned to Sydney and I to Warsaw.

High Fidelity – Nick Horby

Do you know that he is responsible, with this book, for the fact that at 60 I continue to do the charts for my desert island?


La prima volta che ho sentito parlare di riscaldamento globale ero ancora sui banchi del Volta, dove guardavo quell’aereo nel giardino e sognavo di pilotarne uno simile. La televisione era ancora in bianco e nero. Da allora è accaduto che la televisione è a colori e digitale, mentre io non ho mai pilotato nessun aereo.…

Ho un piano preciso ogni sera: Addormentarmi Per fare Un Altro Grande Sogno.

“CI VUOLE SEMPRE QUALCUNO DA CRITICARE PER SENTIRSI GIUSTIFICATI NELLA PROPRIA MISERIA” – Umberto Eco L’altra notte mi sono addormentato esausto dalle immagini della guerra, a due passi dalle nostre case, che la tv trasmetteva in un servizio interessante sulla BBC. Appena mi sono addormentato ho avuto un sogno. Ho iniziato un sogno non appena mi sono arreso alla…

La Marcia delle donne

Manifestazione ad Alessandria da parte del movimento “Non una di meno”, che ha voluto festeggiare la Festa Internazionale delle donne e nello stesso tempo rivendicare la “casa delle Donne”, che e’ stata chiusa lo scorso Agosto ed ancora non e’ stato possibile riaprila per motivi burocratici.

“Un viaggio indietro nel tempo, nel mio tempo”

Prima di scrivere, sono andato a guardarmi la mia pagina Instagram, e l’ho scorsa fino alla prima foto di Londra. Sembra ieri (e a volte invece sembrano siano passati quarant’anni anni) che arrivavo con le mie valigie pieni di sogni e le scatole piene di aspettative. E per quanto abbia detto tantissime volte “non andrò mai…

Masticando Melissa

Stasera piove e forse stanotte nevicherà. Le campagne erano nebbiose questa mattina, ricordandomi che l’inverno è ancora presente.  Strano che mi sia illuso che fosse già primavera inoltrata ed oggi ho acceso ancora il riscaldamento. Strano, mi ero sul serio illuso che fosse già primavera. Sul tavolino, lo stesso vecchio vaso, pieno di tulipani che…

I will found safety in the sea

I don’t know what happened or if something hurt me, but as I recall, I was a very gloomy child. I like to laugh, to be in company, and I often succeed, and I had a life and friends, which changed that endless sadness. Something inside me was dead. Long ago, and in my heart,…

La malinconia che non passa mai

Non so cosa sia successo o se qualcosa, o qualcuno mi abbia fatto del male, ma dai miei primi ricordi che ho di me stesso, ero un bambino molto malinconico. Mi piace ridere, essere di compagnia, e ci riesco spesso, ed avevo una vita e degli amici, che stavano cambiando questa tristezza infinta. Ma qualcosa…


I visited the Waterloo battlefield in Belgium a few weeks ago and my dog felt so inspired that I didn’t quite understand if he wasn’t too inspired to breathe the air of the battlefield. At the end, he looked like Napoléon himself!

Sunshine is the best medicine of all ?

Chi di noi, a volte, non ha pensato di fermare il viaggio sull’otto volante della vita?  Se solo avessimo potuto, ne saremmo scesi senza pensarci due volte, in piu’ di un’occasione. Oppure avremmo voluto premere in avanti il tasto del nastro della video cassetta che racchiudeva i giorni, i mesi e gli anni e guardare…

Valentine’s Day

…e poi c’e’ una canzone che credo sia stata la più suonata all’interno del mio ristorante a Londra: è “Both Sides now” di Joni Mitchel. “Tears and fears and feeling proud, To say, “I love you” right out loud. Dreams and schemes and circus crowds, I’ve looked at life that way” Impossibile non sentire un…

Buon Anno, bella gente.

Cosa potrebbe succede ora? Il nuovo anno è cominciato giusto da poche ore.  Vorrei avere la forza di riuscire a concentrami nel leggere. Nel leggere di più. Ho alcuni libri da finire ed alcuni da iniziare. Ma non riesco a farlo ora. Ma vorrei farlo. In particolare, voglio finire di leggere Lamb di Christopher Moore.…


Mi sono guardato attorno. Non avevo idea del dove mi trovassi. Voglio dire, avevo capito che era l’atrio di una stazione, ma non avevo idea del perché’ mi trovassi seduto su una panca a guardare il tabellone dei treni in partenza in lingua, credo, ungherese. A pensarci bene, mi pare di ricordare che dovevo andare…

Per questo canto una canzone triste, triste, triste….

Credo che la prima volta che ho iniziato ad apprezzare canzoni malinconiche, avrò avuto meno di 15 anni. Canzoni melanconiche, che strappano il cuore, ma anche tristi in senso generale, sono spesso di conforto ai propri sentimenti. Non importa poi, ho imparato con il tempo, se hai 12 o 70 anni, le tue capacità di…

Dio e’ veramente italiano?

Ma cosa gli italiani fanno meglio oltre la pizza e il caffè del resto del continente? “Praticamente tutto”, vi risponderà qualunque Cittadino inglese o del nord Europa in genere, con almeno una cultura media.  “A man who has not been in Italy is always conscious of an inferiority, from his not having seen what it…

Le infinite relazioni tra la vita reale e il mondo del rock. Morbosamente monotematici o visioni più ampie per meglio comprendere se stessi?

Per comprendere veramente la musica dei grandi gruppi o artisti, dobbiamo stringere relazioni durature con le loro opere.  Questo è certamente il mio punto di vista che considero i viaggi che si compiono con i vari artisti, meglio se ascoltati nel loro tempo, il modo migliore per apprendere e comprendere il lavoro che questi ci…

Studiare e’ basilare, specializzarsi e’ vitale per un lavoro gratificante.

Quando non hai importanti specifiche tecniche nella vita, è difficile trovare un lavoro gratificante, sia sotto l’aspetto professionale che economicamente da dipendente, quindi, cosa fai? Apri un’attività autonoma, un negozio, un ristorante, dove puoi svolgere le tue piccole differenti competenze nella creazione di un’unica attività produttiva. Si, credo che sia questa l’unica vera spinta che…

E’ questo il senso della vita?

Alla fine del film “The Meaning of life”, dei Monty Phyton, viene aperta una lettera che contiene la risposta al senso della vita, almeno così promette. “Cerca d’essere corretto con le persone, evita di mangiare grasso, leggi un buon libro, fatti delle belle passeggiate e cerca di vivere in pace e in armonia con tutte…

L’ Algoritmo della Sardegna per rimanere isolati dal resto del Mondo.

Da qualche parte nella natura selvaggia della Sardegna c’è un Nuraghe che si svela alla mia vista. Il temporale era appena passato, non l’avevo mai incontrato durante le due ore precedenti in cui guidavo da nord a sud dell’isola, ma stavo notando che arrivavo nei luoghi subito dopo che le nuvole avevano scaricato la loro…

La storia di un lungo viaggio per ritrovare casa…

Ritrovare casa, la propria casa. E’ questo quello che cerchiamo ogni giorno? Il tocco ritmico delle gocce di pioggia mi culla nel dormire la notte con serenita’ e mi sveglia al mattino spesso troppo presto per poter affermare di aver avuto una notte completa di riposo.  E’ un suono tipico dei mie due ultimi anni,…

When music is comforting now and will be comforting later

I started listening to music very early in my life. I have never followed television programs with pop music, and maybe I was even wrong because now I realize that I also lost some beautiful artistic genius, but so it was. When I was ten or eleven years old, I fell into psychedelia music. I…


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